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내 PC에 맞는 RAM 고르는 법 : 주요 사양과 기준

2021-10-29

PC의 모든 부품은 중요하고 복잡하며, 일반 사용자는 친숙하기 어려운 사양으로 이루어져 있다. RAM(Random Access Memory)는 예외는 아니다. 일반적으로 사람들은 “RAM은 많을수록 좋다”고 알고 있다. 하지만 항상 그게 다는 아니다. 또한 항상 맞는 말도 아니다. 자신의 PC에 맞는 RAM을 고를 때 알아야 할 것은 무엇인지 살펴보자.

ⓒ XPG

현재 PC에서 RAM을 업그레이드하려 한다면, RAM 종류를 확인하는 방법을 참고하기 바란다. 

물리 폼팩터

데스크톱 PC에 있는 RAM이 노트북 PC의 RAM과 다르다는 것을 알고 있는가? RAM 모듈은 DIMM (Dual in-line Memory Module) 형식인데, 몇 가지 다른 종류의 DIMM이 있다.
UDIMM은 가장 일반적인 DIMM 모듈로, U는 Unbuffered나 Unregistered의 의미다. 그냥 DIMM이라고 표기되어 있으면, 대부분 UDIMM이다.

SO-DIMM은 두 번째로 많은 RAM으로, 노트북 PC에 사용된다. SO는 Small Outline의 약자로, 기본적으로 일반 DIMM보다 작은 DIMM을 말한다. 크기만 작은 DIMM이기 때문에 U를 붙여야 하지만, 대부분 생략한다. 

MicroDIMM은 SO-DIMM보다 작다. 앞의 두 RAM보다 보기 드물며, 특수 노트북이나 더 작은 디바이스에 사용한다.

ⓒ Crucial

DDR

최신 RAM에는 서로 다른 DDR 번호가 붙는다. DDR은 Double Data Rate의 약자로, 뒤에 붙는 숫자는 DDR 표준의 세대를 나타낸다. 초기 컴퓨터 RAM은 보통 DRAM(Dynamic Random Access Memory)이라고 불렀다. 대부분 RAM은 여전히 DRAM이지만, 더 나은 회로 설계를 통해 더 빠르고 더 큰 용량의 메모리를 구현할 수 있다. 첫째, 클럭 신호 인터페이스를 추가해 DRAM이 시스템의 다른 부품과 동기화할 수 있도록 했다. SDRAM이다. 그리고 DDR은 데이터 대역폭의 양을 두 배로 늘렸다.

이후로 DDR2, DDR3가 등장했으며, 가장 최근의 디바이스는 DDR4 RAM을 이용한다. DDR5는 표준으로는 존재하지만, 그리고 그래픽카드에서는 언급되지만, DDR5 RAM 모듈은 아직 시장에 나와 있지 않다. 어떤 DDR RAM을 사용할지 결정하는 것은 메인보드와 CPU이며, RAM을 선택하기 전에 이 두 부품의 사양을 먼저 파악해야 한다.

용량

사람들이 가장 친숙한 부분이다. RAM은 많으면 좋고 적으면 나쁘다. RAM 용량은 구매 시에 가장 먼저 확인하는 사양이다. 일반적으로 8GB RAM은 4GB RAM보다 더 나은 컴퓨팅 경험을 제공한다. 게임의 권장 시스템 요구사항에는 RAM 용량이 포함되어 있다. 다양한 소프트웨어가 가용 메모리에 대한 최소 요구사항이 있다. 모두 용량에 관한 것이다.

그렇다고 가능한 한 많은 RAM을 구매할 수는 없다. 32비트 운영체제는 최대 4GB의 메모리만 사용할 수 있다. 이런 시스템에 그 이상의 RAM을 장착하는 것은 사실 낭비다. 가장 최신 운영체제는 64비트이며, 이론적으로 최대 4페타바이트의 메모리를 소화할 수 있다. 하지만 최신 PC CPU는 보통 32GB~256GB 정도의 메모리를 소화한다. 앞서 언급한 것처럼 RAM의 용량도 메인보드와 CPU 사양이 결정한다. RAM은 이 두 부품의 사양이 지원하는 범위에서 “많을수록 좋다.” 

속도

RAM의 여러 요소 중 다소 복잡한 부분이다. RAM의 속도를 결정하는 것은 클럭 속도와 지연 시간이다.

먼저 클럭 속도가 일반적으로 말하는 속도다. RAM 제품을 보면, DDR4-3200, 또는 DDR4 2666MHz 같은 설명이 붙는다. 뒷부분의 4자리 숫자가 해당 RAM의 클럭 속도이다. RAM은 일정한 주기로 현재 로드된 데이터를 읽는데, 클럭 속도는 RAM이 1초에 몇 번이나 이 읽기 주기를 수행하는지를 나타낸다. DDR4-3200은 3200MHz 클럭 속도로, 1초에 32억 번의 읽기/쓰기 주기를 수행한다. 따라서 일반적으로 클럭 속도가 높으면 좋다. 다만 어떤 CPU는 일부 클럭 속도를 지원하지 못하며, 성능을 극대화하려면 약간의 추가 조사가 필요하다. 또한 클럭 속도가 높은 RAM은 그만큼 가격도 비싸다.

나머지 요소는 CAS(Column Access Strobe) 지연 시간으로, RAM 모듈이 CPU로부터 명령을 받은 시간과 실제로 그 명령을 실행하는 시간 사이의 지연을 측정한 것이다. 줄여서 tCAS라고 표시한다. 보통 18-22-22-42 같은 숫자열로 표시되는데, 실제로는 tCAS 지연 시간을 포함한 일련의 시간값을 나타낸다. 일반적으로 tCAS-tRCD-tRP-tRAS 순이다. 차례로 tRCD(Row Address to Column Address Delay), tRP(Row Precharge Time), tRAS(Row Active Time)이다. 기본적으로 숫자가 작을수록 좋다.

더 기술적으로 들어갈 수도 있지만, 이들 지연 시간이 사용자 경험에 미치는 영향은 미미하다. 더구나 현대 컴퓨터 시스템은 메인보드와 CPU에 자동 탐지 설정 기능과 메모리 컨트롤러를 갖추고 있다.

ⓒ Corsair

채널

메모리 채널은 CPU와 RAM 간을 연결하는 도로와 같다. 길이 하나라면, 수많은 자동차가 한 번에 한 대씩만 움직인다. 일단 길이 붐비면, 두 지점을 연결하는 데는 지연이 생길 수밖에 없다. 메인보드의 메모리 채널도 마찬가지다. 초고속 CPU와 고성능 RAM이 단 하나의 채널로 연결된다면, 채널은 PC 성능의 병목이 될 것이다. 대부분 CPU는 2개 또는 4개의 채널을 지원하고, 호환 메인보드는 가용 RAM 슬롯으로 이런 지원 범위를 수용한다.

여러 채널을 사용하기 위해서는 하나 이상의 RAM이 필요하다. 만약 고성능 CPU와 RAM이라면, 듀얼 채널 16GB RAM 키트를 사용하는 것이 좋다. 즉 1개의 16GB RAM보다는 2개의 8GB RAM을 사용한다. 이런 구성의 단점도 있다. 만약 메모리 슬롯이 2개뿐이라면, RAM을 업그레이드하려면 RAM을 추가하지 못하고 대용량 RAM으로 모두 교체해야 한다.

또한 RAM을 채널과 맞춘다면, RAM의 클럭속도도 맞추는 것이 좋다. 듀얼 채널의 RAM은 함께 동작하기 때문에 서로 동기화해야 한다. 만약 클럭속도가 맞지 않으면, 느린 쪽으로 동기화된다. 

기타 사양

그 외에 알아두면 유용한 RAM 관련 사양은 다음과 같다.

  • ECC(Error Checking and Correction)는 RAM 모듈에 처리하는 데이터가 정확하고 오류가 없는지 점검하는 단계를 추가한 기능이다. ECC는 데이터와 메모리 오류를 줄이는 획기적인 해법이지만, 속도는 느려진다. 일반 사용자용 RAM은 대부분 ECC가 없지만, 연산 작업이 많은 과학 연구용 시스템을 사용한다면, ECC 지원 RAM을 고려할 필요가 있다.
  • 레지스터드(Registered). 물리 폼팩터를 설명하면서 간단하게 언급한 사양으로, 버퍼드(Buffered)와 같은의미이다. 앞서 설명한 것처럼 일반 사용자용 RAM은 이 사양을 지원하지 않는다. 레지스터드 RAM은 보통 메모리 컨트롤러가 맡는 부하의 일부를 처리해 메인보드가 더 많은 용량의 RAM을 지원할 수 있다. ECC와 함께 서버나 대용량 메모리 시스템에서 중요한 사양이다.
  • 전압. 현대 PC에서는 사용자가 전압을 신경 쓸 필요는 없다. 전압은 RAM이 동작하는 데 필요한 전력이 얼마인지를 가늠할 수 있는 사양으로, 오버클러킹을 하는 사용자나 전력 요구사항이 아주 특수한 시스템을 구축할 때 중요하다.
  • 방열판. PC의 다른 부품과 마찬가지로, RAM도 냉각이 필요하다. 대부분 시스템에서 RAM은 PC 케이스의 쿨링만으로 충분하다. 또 고성능 RAM은 냉각 기능을 위해 방열판이 포함되어 있다.
  • 높이. RAM 모듈의 물리적인 높이 역시 대부분 PC에서는 신경 쓸 필요가 없다. 하지만 소형 폼팩터의 PC라면, RAM의 높이도 생각해야 한다. 또한 방열판이 있는 RAM은 그 높이도 계산에 포함해야 한다.

외관

ⓒ Kingston

최근 들어 RAM 제조업체는 시스템의 전체적인 외관을 더 잘 지원하는 데 관심을 쏟고 있다. 많은 고성능 RAM 키트, 특히 게이머 대상의 제품은 날렵한 느낌의 방열판을 탑재하며, 나아가 정말로 반짝이는 PC를 만들 수 있도록 여러 색상을 LED를 장착하기도 한다.

결론

정리하자면, 자신의 PC에 맞는 RAM 키트를 고르는 것은 DIMM 물리 폼팩터, DDR 종류, 용량을 맞추는 문제이다. 최고의 RAM 성능을 얻고자 한다면, 메모리의 클럭 속도와 채널수도 고려하는 것이 좋다. editor@itworld.co.kr

기사출처 : IT WORLD from IDG
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